* 부정교합이란?
 각각의 치아들의 배열이 나쁘거나, 위 치아와 아래 치아들이 잘 물리지 않고 치열의 교합이 비정상적인 상태를 통틀어 일컫는 말입니다.
예를 들자면 덧니, 치아돌출, 치아사이의 공간, 아랫니가 윗니보다 앞으로 나와 있는 반대
교합, 무턱등이 있습니다. 또한 치아들은 가지런한데 턱의 위치가 비정상적인 위치에 있어서 치아들이 톱니바퀴처럼 잘 맞물리지 못 하는 상태(주걱턱, 무턱, 안면 비대칭)도 부정
교합 이라 합니다.

원인으로는 유전 (선천적)이나 환경적 (후천적)인 요인이 있습니다.
이는 따로따로 나타나는 경우도 있지만 복합되어 나타나는 경우가 더 많습니다. 유전적 원인은 골격 부분에서 더욱 현저하여 악골의 크기나 위치에 큰 영향을 나타나며, 환경적 영향은 치아의 위치에 더 큰 영향을 나타냅니다.  

선천적인 원인으로서는 구순·구개열 (언청이), 치아 모양 이상, 치아 숫자의 이상과 선천성 매독과 같은 질환으로 인한 치아의 이상 등이 있습니다.

후천적인 원인으로는 내분비 장애 등과 같은 전신적인 원인과 유치의 만기 잔존이나 조기상실, 충치로 인한 공간 부족, 턱을 내미는 습관, 구호흡, 늦은 나이까지 지속되는 손가락 빨기 같은 구강 내 악습관 등의 국소적 원인으로 구분할 수 있습니다.

위턱, 아래턱에 비해 치아의 크기가 너무 크거나 (덧니나 치아가 삐뚤빼뚤 배열) 작은 경우(치아사이에 공간이 생김) 부정 교합이 생길 수 있으며, 집안에 주걱턱이나 무턱이 있는
경우 골격적인 부정교합이 생길 가능성이 큽니다.

성장기 동안의 습관 즉, 엄지나 검지손가락을 빤다든지 입술이나 손톱 깨물기, 코로 숨쉬지 않고 입으로 숨을 쉬는 경우 위의 앞 치아가 돌출되고 아래 앞 치아는 뒤로 후퇴하는 부정 교합이 생길 수 있습니다. 그래서, 습관은 어릴 때 고쳐주는 것이 좋고, 아이의 노력으로 고쳐지지 않을 때는 장치를 사용하면 쉽게 고칠 수 있습니다.
또, 유치(젖니)에 충치가 심해서 조기에 치아가 탈락된 경우나 제 때에 충치 치료를 하지 않은 경우 영구치들이 그 위치로 이동하여 나중에 다른 치아가 맹출 할 공간이 없어져서 치아들이 삐뚤빼뚤하게 배열이 됩니다. 이렇기 때문 에 유치열기 때부터 관리를 잘해주고, 만약 치아를 뺄 경우에는 공간 유지 장치를 해주어서 영구치가 나올 자리를 보존해 주어야 합니다.
 
치아의 기능을 크게 나누어 본다면 발음, 저작(앞니로는 절단, 어금니는 음식을 잘게 부수는 기능), 심미적으로 구분할 수 있습니다. 그러나 부정교합으로는 이러한 기능을 잘 수행할 수 없고, 비심미적인 치아 배열로 인한 자신감의 상실 등으로 인하여 비사회적으로 변할 수 있다고 보시면 간단합니다.

위장계통의 질환
위 치아와 아래 치아가 톱니바퀴처럼 잘 맞물리지 않기 때문에 음식물을
씹는 능력의 감소로 인해 소화가 잘 안되고 더 나아가서는 위장계통의 질환을 초래할 수 있습니다.
발음의 장애
옆 치아와 긴밀히 붙어 있지 않고 사이가 듬성듬성 하게 떠 있는 경우나,
위 치아와 아래 치아를 물었는데도 위 치아와 아래 치아의 앞니 부위에서
맞닿지 않고 뜨는 개방교합을 가진 환자에서 많이 볼 수 있습니다.
(흔히들 발음이 샌다고 하지요)
잇몸병이나 충치
치아가 들쑥날쑥하게 배열되었기 때문에 칫솔질을 잘 하는데도 음식물, 플라그가 정체되어 잇몸병이나 충치를 많이 발생시켜 건강한 구강 내 환경을
유지할 수 없게 합니다.
안모 비대칭, 주걱턱, 무턱
비정상적인 위치의 치아, 구강내 악습관 등으로 인하여 악골(위턱, 아래턱)이 비정상적인 방향으로 성장하여 안면비대칭이나 주걱턱, 무턱 등을 초래하게 됩니다. 이는 비심미적인 안모(안모 비대칭, 주걱턱, 무턱 등)를 형성하게 되어 대인관계나 저작, 발음 등의 문제를 유발하게 됩니다.
유전적인 원인은 후천적인 원인보다 치료하기가 더 힘들지만 후천적인 원인으로 인한 악골 이상은 치료시기를 잘 선택한다면 위의 문제를 예방할 수 있습니다. 주걱턱인 아이를 예를 들면 원래는 주걱턱이 될 아이가 아닌데 후천적인 원인으로 인하여 주걱턱이 된 경우 이를 방치하면 성인이 되어서도
주걱턱이 되지만 적절한 시기에 예방 교정을 시행한 경우에 주걱턱의 문제를 해결할 수 있습니다.
주걱턱의 경우 성장이 왕성한 아동들에게서 아래 치아가 위 치아보다 전방으로 위치해서 이를 방치해 두면 아래 치아가 위턱 앞으로 자라는 것을 막고, 반대로 위 치아는 아래턱이 앞으로 성장하도록 자극을 줌으로써 아래턱은
점점 심하게 앞으로 성장하고 위턱은 성장을 억제 당하여 점점 더 심한 주걱턱으로 성장하게 됩니다
정신적인 장애
부정 교합으로 인하여 발생한 얼굴형태의 부조화, 비심미적인 치열은 미관상 보기가 좋지 않아서 말하거나 웃을 때 손으로 입을 가리게 되거나 심리적
컴플렉스로 작용해 학교생활이나 사회생활에 영향을 끼칠 수 있습니다.
더 나아가 대인관계에서 소극적으로 변하게 되고 점점 더 심해지는 경우에는 대인관계를 회피하게 되며 심한 경우 우울증 등으로 변할 수 있습니다.

* 정상교합이란?
 전문적으로 말하면 복잡하지만 이해하기 쉽게 말하자면 치아들이 삐뚤지 않으면서 위 치아와 아래 치아들이 잘 물리고, 전·후방적인 위치가 정상위치이며 옆 치아와의 접촉이 긴밀한 것을 말합니다.